Skip to main content

Sri Lanka tobacco farmers light up against 2020 ban with first report from the frontlines


Dr. Chatura Rodrigo of Green Space Consultancies (right) presents his report titled Farmer Perspectives on Proposed Tobacco Ban to 
Minister of Industry and Commerce Rishad Bathiudeen on 26 June in Colombo.

Ahead of Sri Lanka’s tobacco industry ban of 2020, the determined industry struck back with its first ever research report directly from its frontlines-the farmer community- unveiling it in Colombo on 26 June.
“About 200,000 farmers are directly involved in tobacco cultivation and they will be required to change to alternative crops” said the Minister of Industry and Commerce Rishad Bathiudeen on 26 June in Colombo. Minister Bathiudeen was addressing the launch event of tobacco farmer research report titled “Farmer Perspectives on Proposed Tobacco Growing Ban and Opportunity to Diversify” by Dr. Chatura Rodrigo of Green Space Consultancies (GSC).  

The ban on tobacco cultivation in Sri Lanka is expected to start from 2020. Importation of cigarettes, and tobacco also will banned from 2020. 500,000 are employed in this sector –directly and indirectly.

“The proposed new crop models by Dr. Chatura Rodrigo are commendable since they recommend high income export crops such as Okra for these tobacco farmers so that their high (profit) margins shall continue and shall bring positive benefits to the exports sector as well. Therefore we believe that this “crop switching” will have only minimal effects if these models are used by tobacco farmers” said Minister Bathiudeen.

Tobacco expert panel at the event indicated that Tobacco is considered as an Industrial Crop, more than a commercial crop and since the bulk of the harvest is used for nicotine products, it immediately ends up in industrial/machine processing, unlike many other commercial crops. Among all types of full time farmers in Sri Lanka, tobacco farmers are one of the most profitable, earning regular margins of 20% or higher. “It is not uncommon to find some tobacco farmers driving SUVs in Sri Lanka and some of them sending their children for overseas studies, including to UK. Many leading tobacco farmer have well established value chains and this could be easily used in diversification to alternative, high margin crops” said a farmer representative at the session.

“Farmers who grow tobacco for cigarette manufacturing are used to forward contracts with guaranteed prices and a market place; therefore, they expect a value chain that provides them the same conditions” said Dr. Chatura Rodrigo and added: “However, farmers believe they need support from the government in identifying feasible diversification options. Policies affect either the demand, supply or both, of goods and services. What is needed is evidence-based policy making. A proper research is needed to understand and quantify possible impacts. Then, alternative income sources including crop diversification needs to be evaluated upon taking market conditions in to consideration-the Policy change has to be dramatic.”

The GSC’s research report proposes four models of diversification of Lankan tobacco farming ahead of 2020 ban; tobacco-cash crop model for export oriented value chains, tobacco-cash crop model under Good Agricultural Practices (GAP) value chain for EU, tobacco-organic cash crop value chain aimed at the export market, and tobacco specific fruits aimed at local manufacturers under guaranteed prices. The report recommends that the following three cross cutting themes could be used to make the above four models even more profitable-incorporating animal husbandry, Gliricidia cultivation and aquaculture/ornamental fisheries.  

According to Minister Bathiudeen more than 3300 metric tonnes of tobacco are produced in Sri Lanka. When it comes to cultivation, only a very small percentage of lands are used -at 0.07 percent of all agricultural lands only- by tobacco, a factor which helps to speed up any proposed diversifications.  

Comments

Popular posts from this blog

அதாவுல்லாவை புக‌ழும் ஹ‌ரீஸ்

ஒவ்வொரு நிமிடமும் நம்மை நோக்கி எறிகணைகள் வந்த வண்ணமே இருக்கிறது. நாங்கள் ஒற்றுமைப்பட்டு இனி செயலாற்ற முன்வர வேண்டும். அம்பாறை மாவட்டத்தில் உள்ள சகல அரசியல் கட்சி முக்கியஸ்தர்களும் ஒன்றிணைந்து எதிர்வரும் பொதுத்தேர்தலை சந்தித்து நாங்கள் ஒற்றுமையாக வாக்களித்தால் அம்பாறை மாவட்டத்தில் இருந்து ஐந்து முஸ்லிம் பாராளுமன்ற உறுப்பினர்கள் தெரிவாவார்கள் என ஸ்ரீலங்கா முஸ்லிம் காங்கிரஸின் பிரதித்தலைவரும் முன்னாள் இராஜாங்க அமைச்சருமான சட்டத்தரணி  எச்.எம்.எம்.ஹரீஸ் தெரிவித்தார்.

 தொடர்ந்தும் அங்கு பேசும் போது,

கல்முனை பிரதேச விவகாரம் பற்றிய பிரதமருடனான கலந்துரையாடலுக்கு குறித்த தொகுதியின் மக்கள் பிரதிநிதியாகிய எனக்கு எவ்வித அழைப்புக்களும் விடுக்கப்பட்டிருக்க வில்லை. நான் நேரடியாக பிரதமர் மஹிந்தவை சந்தித்து மக்களின் பிரச்சினையை பற்றி தெளிவாக விளக்கியவுடன் அன்று மாலை என்னையும் கூட்டத்தில் கலந்துகொள்ளுமாறும் அதற்கான ஏற்பாடுகளை தான் செய்வதாகவும் வாக்குறுதியளித்தார். அதன் பிரகாரமே நான் அக்கூட்டத்திற்க்கு சென்று வரவேற்பறையில் காத்திருந்தேன். அங்கு கலந்து கொண்டிருந்த முக்கிய பிரமுகர்கள் பலரும் அதிருப்தியுடன…

Sri Lanka COSMI Founder President appointed to London’s Peace Institute

The Founder President of Sri Lanka’s Confederation of Micro, Small and Medium Industries (COSMI) has been appointed as the Co-Chairperson of theLondon based Global Peace Institute (GPI)which conducts interdisciplinary research in several thematic fields including international relations and politics. By this high profile appointment made on 15 January, GPI seeks COSMI Founder President Nawaz Rajabdeen’s contributions to improve its training and research efforts. GPI is a think tank run by the UK based Global Peace Ins. (GPI) CIC, an independent non-profit, non-governmental organization. GPI works for global peace and resilience through peace education, dialogue, training, creating awareness and research. COSMI Founder President Rajabdeen, as an honorary member, is also tasked by GPI to promote its programs, add value to research work, and also will be required to attend various GPI events. “I am thankful to GPI for enlisting me for their ongoing and vast efforts” said COSMI Founder Pres…

மைத்திரிபால ஒரு புத்திஜீவியாகவோ, அறிஞராகவோ அவருடைய ஆட்சிக் காலத்தில் செயற்படவில்லை.

சிறுபான்மையினரின் வாக்குகளே
பிரதமர் யார் என்பதை தீர்மானிக்கும் !

சஜீத் − ரணில் பிரச்சினை
கூட்டனிக்கு பாதிப்பில்லை !!

நான் நிரபராதி என்பதை
சிங்கள மக்கள் உணர்வர் !!!

ஆட்சியில் இணையுமாறு அழைப்பு
வந்தால் தீர்மானிக்கலாம் !!!!

அகில இலங்கை மக்கள் காங்கிரஸ் தேசியத் தலைவர் ரிஷாத் பதியுதீன் பி.பி.சிக்கு பரபரப்பு பேட்டி....

அப் பேட்டியில் அவர் மேலும் தெரிவித்துள்ளதாவது...;

கேள்வி:
தற்போது நாடாளுமன்றத்தில் அங்கம் வகிக்கும் முஸ்லிம் தலைவர்களை தமது அரசாங்கத்தில் சேர்த்துக் கொள்வதில்லை என்றுகூறி ஆளுந்தரப்பு நிராகரித்திருப்பது பற்றி என்ன நினைக்கிறீர்கள்?

பதில்:
ஆளுங்கட்சியில்தான் இருக்க வேண்டும் என்கிற நிலைப்பாட்டுடன் நாம் அரசியல் செய்யவில்லை.

கடந்த ஜனாதிபதி தேர்தலில் கோட்டாபய ராஜபக்ஷவுக்கு கிடைத்த 69 லட்சம் வாக்குகளை எதிர்வரும் பொதுத் தேர்தலில் மஹிந்த ராஜபக்ஷ அணியினர் ஒட்டுமொத்தமாகப் பெற்றாலும், அவற்றினைக் கொண்டு நாடாளுமன்றத்திலுள்ள 225 ஆசனங்களில் 105 ஆசனங்களை மட்டுமே கைப்பற்ற முடியும். அதேவேளை, எதிர்த்தரப்பினருக்கு 119 ஆசனங்கள் கிடைக்கும். எனவே, எதிர்வரும் பொதுத் தேர்தல் சவால் மிகுந்ததாகவே அமையும்…